正視“算法價值觀”爭論:算法不是價值中立

2021-09-09   來源:《社會科學報》第1770期第3版   作者:李三輝   點擊量:5487
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伴隨著信息革命的深入推進和互聯網技術的快速發展,網絡化社會的大數據特質越來越明顯。大數據時代的發展與算法的廣泛應用密不可分。近年來,各式各樣的算法被運用到不同行業、不同領域,尤其是互聯網企業和平臺,算法已經深度介入到人們生活的方方面面。同時,“大數據殺熟”“算法歧視”“困在算法里”“算法濫用侵權”等現象也頻頻發生而被社會各界關注討論。

2021年8月2日,中央宣傳部等五部門聯合印發《關于加強新時代文藝評論工作的指導意見》指出,要加強網絡算法研究和引導,開展網絡算法推薦綜合治理。推進算法治理,無可避免的是要正視“算法價值觀”的爭論并給予回應,而識別其價值非中立性實質則成為我們能夠科學看待算法的基本前提。

作為一種可計算的“偏好”工具

大數據時代,“沉寂”的數據若要“活起來”并發揮作用,則需要借助一種技術工具來實現,即算法。并不否認,算法是作為技術工具的一種存在,但也應當看到,技術工具是由人創造而產生的,尤其是當今時代的算法更是各式各樣,其背后又是數量龐大的編創者。不難理解,創造者的初衷指向自然構成了算法的價值觀原點,很難說致力于解決特定場景中特定問題的算法能做到價值無涉。

透過算法在社會生活中的真實運作,我們更容易發現其價值偏好、決策替代與剝奪強化,使得許多技術誘發的問題上升到社會風險、倫理問題等層面,算法價值觀問題引發公眾憂慮?!巴镀渌谩笔蔷W絡平臺算法運作的過程也是結果,它借助于對以往行為數據的過濾分析而推演,計算出用戶或信息接收方的習慣喜好、意圖傾向,從而進行定點展示、精準推送。

在算法這一可計算的“偏好”工具推動下,接受方面臨的是無窮盡的消息漫灌,信息負擔和生活干擾令人疾首?!巴镀渌谩钡牧硪幻媸蔷芙^更多可能性的價值塑造。當受眾淹沒在推送覆蓋之下,也就變相地被剝奪了接收其他種類消息的權利,直接造成了信息蒙蔽,加速了不自覺的自我傾向形成。值得注意的是,拒絕更多可能性的指令發出者并不是信息接收方,而是算法邏輯,這屬于受眾的非自主性行為。也就是說,受眾看似自由地獲得了消息,卻并不是自由之身,而算法通過對人的改造,將人們引入了算法的“美麗新世界”。

算法背后是人的價值觀選擇

分析算法不能簡單地盯住其作為技術工具的概念解釋,囿于所謂的技術中立詭辯,而對賦予技術生命的人、使用工具的人視而不見。

一方面,算法自始至終都是人的“運算”。雖說由人創造產生的工具是客觀存在,但其一經人參與且深度挖掘,便被賦予了很多主觀意識。借由人設計的指令而展開的算法活動,它在很大程度上受設計者和操作者的價值理念、情感傾向、主觀判斷的直接影響。

另一方面,算法的應用邏輯指向實現人對效率利益的追求。近年來,網絡平臺算法的極致算計和過度逐利問題不時引發社會廣泛關注,“困在算法里”已成為具有鮮明時代特征的社會焦慮。當下,算法是眾多互聯網企業平臺保持競爭優勢的技術依賴,而技術從一開始應用就是有傾向性、目的性、價值感的?!靶蕿橥酢笔瞧浜诵囊?,因為高效才能更早、更多地占據資源,才能處于更有利位置、更具競爭力,有助于最終獲得商業利潤。追求利潤與效率的算法,這背后是管理者的價值決策,其借由算法系統的自動化配置持續收割用戶、鎖死信息流、規訓受眾,傳導擴散精致利益思維模式,這種資本機制主導的管理取向有悖于以人為本的社會價值追求,算法影響社會價值判斷的問題不容忽視。

算法當持法律和道德的價值屬性

無規矩不成方圓,無價值難以立行。社會生活秩序的良性運行依賴價值共識的達成與遵守,最重要的就是恪守法律規則底線,追求道德文化指向。算法內含的價值觀就是人的價值觀,法律性和道德性踐守是必備的。算法推薦下的每一條資訊、每一幀畫面、每一個視頻等,都不僅僅是內容本身,它是價值觀念、思維方式和文化認同的呈現,必須給算法這個內容指揮棒框定合理方向,而非一味地逐利。值得注意的是,一段時間以來,大數據殺熟、算法侵權、算法歧視、流量的算法亂象、低俗劣質信息推送等困擾著大眾,社會輿論紛紛追問算法的價值觀導向問題,希望算法能秉持積極健康正確的價值觀,更有溫度。

優化算法價值觀,必須把踐行法律和道德擺在最前面,倡樹社會公共價值,維護公序良俗。算法背后的互聯網企業、平臺,有必須履行的社會責任,影響力越強則社會責任越大。事實上,算法技術應用與社會公共價值并沒有必然沖突,商業利潤與公共利益也從來不是無法共存,而恰恰是偏差價值觀導引下的算法才會帶來一系列亂象,沒有規制在法律、道德范圍內的算法運行邏輯才是最大的邏輯錯誤。

算法再強大也越不過監管的底線,算法再精良也不能“算計”法律與道德。下一步,推進算法治理應當加快為算法建章立法,嚴格設立算法運作過程中的道德文化標準,強化政府、企業平臺、社會、個體等各方的責任共擔,不斷優化算法的綜合應用,使其與社會價值共生。

(作者系河南省社會科學院社會發展研究所助理研究員)

(文章為社會科學報“思想工坊”融媒體原創出品,原載于社會科學報第1770期第3版)








責任編輯:璇子

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